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Fitness Test: Freecross

In una serie di test in cui gli scrittori del Telegraph provano diversi modi di mantenersi in forma, Tracy Corrigan prova la nuova Bici Ellittica FreeCross.

   E' una bici? Si tratta di unÙ'ellittica? No, è FreeCross
 
   FreeCross è un ibrido delle due, che prevede un allenamento simile ad una
   ellittica, ma che si pedala in giro all'aria aperta.

   E' una cosa curiosa. Vi tenete alle maniglie che pompano le braccia avanti e
   indietro, lavorando i bicipiti, spalle e torace. La differenza è che si sta in piedi sui
   pedali, che andando su e giù, proiettano il congegno in avanti mentre lavora sui
   tuoi glutei. Venduto come "allenamento completo del corpo", si può anche
   guidare in fuoristrada, nell'erba, come una mountain bike.
   Comunque, il mio istruttore delle palestre Soho ha scelto di portarmi per un giro
   nel traffico intenso di Londra. Ho preso il mio FreeCross a Covent Garden, e
   dopo un rapido test-drive, ci siamo diretti per Russell Square, il più vicino spazio
   verde disponibile.

Il FreeCross è più piccolo e più leggero di quanto avessi immaginato, ma è più grande - e più largo - di una bicicletta. Almeno, pensavo, sono visibile.
E' stato esattamente così. Il modo per farlo curvare è appoggiarsi nella direzione in cui si desidera andare, e mi ci è voluto un poÙ per abituarmi.
Così quando ho raggiunto il quartiere di Bloomsbury, le mie mani erano affette da crampi per lo sforzo di aggrapparsi.
La mia frequenza cardiaca era elevata, ma penso che sia stato per lo stress emotivo, piuttosto che per lo sforzo.

Dopo il giro dei sentieri piuttosto angusti di Russell Square per 20 minuti, avevo molte sensazioni.
Ero senza fiato, mi facevano male le cosce, ma ero in grado di manovrarlo con fiducia ad una velocità fino a 40 km/h - e ciò mi faceva sentire bene.

Alcune precisazioni. In primo luogo, questo non è un modo di fare esercizio per chi è timido. La gente si ferma a guardare. Alcuni scattano foto sul proprio cellulare. Altri ridacchiano. Anche se sembravo ridicola, davvero non mi importava.

In secondo luogo, FreeCross è venduto come "la libertà di viaggiare all'aria aperta". Bene, immagino lo fa, se hai le risorse per comprare uno, spazio sufficiente per ritirarlo a casa, e per chiuderlo da qualche parte al lavoro. In caso contrario, quello che può offrirti è un modo divertente per fare esercizio nelle strade attorno alla vostra palestra/casa.

E' sicuro? Non credo che sia meno sicuro di una bicicletta. Ha freni e cambi. Ho trovato le marce un po' difficili da cambiare, perché cambiare mi ha distratto dal mio stare in equilibrio, ma credo sia lo stesso problema che hai quando vai per la prima volta in bicicletta.

Mi è piaciuto più il FreeCross del ciclismo per fare esercizio, perché lavora su tutto il corpo. L'esigenza di equilibrio e di spostare il peso significa che i muscoli principali sono impegnati. Ma ci sono ragioni pratiche per la scelta di una bicicletta. Puoi camminare per salire una ripida collina e girarci intorno è una cosa veloce.

Un difetto del FreeCross è che non c'è nessun posto dove mettere una bottiglia d'acqua, o qualsiasi altro effetto personale.

Se frequentassi una palestra con FreeCross, certamente sarei uscita fuori per un giro, in particolare se un paio di amici fossero venuti con me.
E' come andare in palestra all'aria aperta. Ma la circolazione nel traffico intenso è troppo stressante e, in quanto voler ridurre il mio livello di stress è una delle mie principali ragioni per cui faccio esercizio, ci tengo a difendere questo punto.
 
 
 
 
 
 
 
FreeCross: l'ellittica su ruote

FreeCross, lÙellittica a tre ruote, decollerà? Rachel Dixon ne ha usato uno in giro per Londra per una settimana per scoprirlo

Il FreeCross nasce da un'idea di Wolfgang Eisenberg. Dopo un infortunio, Eisenberg ha notato che il ciclismo metteva troppo a dura prova la sua schiena e che anche la corsa era di troppo forte impatto. Gli piaceva utilizzare lÙellittica, ma si annoiava ad essere bloccato in palestra.
Eureka, in un momento decise di voler adattare lÙellittica per l'uso allÙesterno.
Il suo bambino, il FreeCross, è stato lanciato in Germania l'anno scorso, ed è arrivato nel Regno Unito questa estate.

Il filmato promozionale mostra le persone sane e felici che sfrecciano attorno a ampie, pulite - e soprattutto vuote - strade su una bici ellittica.
Ma come funziona nel mondo reale con camion, semafori rossi e affollate strade cittadine? Ho deciso di scoprirlo.

I creatori del FreeCross lo promuovono come un ottimo allenamento cardiovascolare e un modo efficace per aumentare la forza nelle braccia, alle spalle, petto, addominali, schiena e gambe. Si dice anche per migliorare l'equilibrio e la coordinazione. Uno studio tedesco dell'Università dello Sport di Colonia ha rilevato che il FreeCross brucia circa il 25% di calorie in più rispetto al ciclismo. Sembrava promettente, non vedevo l'ora di iniziare.


La corsa di prova

   Mi diressi alla filiale Covent Garden delle palestre Soho, una catena di fitness che dà in locazione il FreeCross a ore,
   per un periodo di prova. Il mio primo tentativo di giro è durato esattamente tre secondi: sono saltata su, ho virato
   selvaggiamente attraverso la strada, e sono scesa. Ma dopo quel primo tentativo fallito, ho superato in modo
   sorprendentemente veloce il mio blocco. Lo sterzo è abbastanza intuitivo; è sufficiente sporgersi nella direzione in
   cui si vuole andare, come se stessi sciando.

   Il mio istruttore ed io abbiamo percorso le vie adiacenti e più tranquille di Covent Garden, mentre acquistavo fiducia
   nel mezzo, ma presto è arrivato il momento di percorrere la principale via turistica. Il FreeCross è concesso in
   licenza per uso stradale, così dividevamo lo spazio con le auto e i taxi di Londra. Il principale ostacolo alla velocità,
   però, erano le persone. Covent Garden è affollata di turisti, il più delle volte, e a mezzogiorno è palpitante.
   Scendere con il FreeCross per Long Acre, una strada commerciale particolarmente affollata, era un po' surreale.

   Essendo una ciclista, sono abituata ad essere una figura universale di odio, ma il FreeCross sembrava far emergere
   il meglio dalle persone. Tutti - turisti, operai, impiegati – sembravano gioiosi nel vederci pedalare sulla nostra strana
   bici. Tutti volevano parlare con noi e ci bombardavano di domande: "Che cosa è?" "E' un'ellittica?" "Ne voglio una !"
   Tornata in palestra, il mio istruttore mi ha avvertito: "Lo sentirai nelle braccia e cosce domani"


Lunedì: lÙincontro

EÙ stato un brusco risveglio. Ho preso la mia FreeCross da Camden, a nord di Londra. Era grigio, freddo e pioveva a dirotto - non le condizioni ideali per la mia FreeCross senza parafango. L'ho spinta attraverso il centro di Camden verso il canale, cominciando a capire quanto sia grande rispetto a una bici, e come sia ingombrante.

Camden è simile a Covent Garden, nel senso che è piena di turisti, ma di tipo molto diverso. Sono giovani. Sono cool. E non sono affascinati o deliziati da una bici strana. Al contrario, una bici strana sembra renderli del tutto ostili. Ho avuto la stessa attenzione che avevo prima, ma questa volta non era di benvenuto. I ragazzini mi fissavano con assoluto disprezzo. Come si può essere così malati, pensavano. Che sconfitta.

Ero molto imbarazza: i riflessi, i sussurri, il rifiuto totale di togliersi dalla strada ... Al contrario, non hanno avuto nessun battito di ciglio quando un uomo settantenne mi è passando davanti vestito con un grande cappello a floppy. Ciò è buono, ovviamente - è bello vedere la diversità in azione.
Ma dove è l'accettazione per i ciclisti anomali del mondo?

Una volta sul canale, ero in gran parte al riparo dalla vista del pubblico. Ma c'era un nuovo problema: stavo pedalando su una bici ellittica a tre ruote lungo uno stretto sentiero tortuoso. Sotto la pioggia battente. Accanto ad un grande canale. Perché questa mi era sembrata una buona idea? In realtà, non era troppo male, una volta fermata e immaginando il mio corpo gonfio essere tirato fuori dal canale accanto a un arrugginito FreeCross. La parte più spaventosa è che sono passata attraverso tunnel bui e in curve cieche. Eccetto questo, è stato abbastanza esilarante.


Martedì: il parco

La sfida principale di possedere un FreeCross è l'incredibile difficoltà di farlo entrare e uscire da casa. In teoria si piega fino ad un formato leggermente più gestibile, ma i ragazzi in palestra aveva trascorso 10 minuti cercando - e non riuscendo - di dimostrarmi questa funzione, così non ci ho neanche provato. E comunque non è solo la dimensione, è il peso: pesa una tonnellata. Abito al quinto piano di un condominio, che ha per fortuna un ascensore. Nell'ascensore ho dovuto capovolgere il FreeCross a testa in giù e poi sollevarlo dal pavimento per tutta la durata del viaggio. Questo era l'unico modo per far chiudere le porte e, credetemi, era stancante.

La mia porta d'ingresso e entrata erano troppo strette ed ho dovuto farlo entrare prima infilandolo con una ruota e poi con lÙaltra. Ho grattato la vernice e le unghie prima di ottenere il suo definitivo passaggio dalla porta. Quando era all'interno, era seduto nel corridoio come un cerbero malevolo, riempiendo lo spazio. I visitatori hanno dovuto spremersi per passare. Il gatto lo squadrò con occhi di sospetto. Ho iniziato a fare riferimento ad esso con amarezza come "quell'aggeggio".

Tuttavia, una volta che l'Ùho portato fuori e dentro il parco, è entrato nel suo ruolo. Un parco ben curato è l'habitat naturale del FreeCross (a meno che non si ha la fortuna di vivere in una città di mare con un lungomare ampio, il mio terreno di fantasia per usare il FreeCross). Mi sono soffermata attorno ai sentieri larghi, circondata da persone che facevano jogging nel dopo lavoro e da ciclisti e pedoni con cane. La mia bici ellittica non sembrava affatto fuori luogo qui, e la maggior parte della gente lo guardava più volte.

Ho preso lo sterrato per incontrare i miei amici, che erano seduti sull'erba. Dopo che le risate erano finite, tutti si disperavano per poterlo usare per girare intorno al parco. Sono tutti d'accordo che è stato divertente, ma ho avuto serie riserve.
"Sei davvero intenzione ad usarlo per andare a lavorare? Sulle strade? Con le auto?" Uhm, sì.


Mercoledì: il pendolare

   Ci sono aspetti positivi nell'andare a lavorare su un FreeCross. Per primo, fai una vera
   attività fisica godendoti l'aria fresca mattutina, mentre la maggior parte delle persone
   sono bloccate in automobili, autobus e treni. Lo stesso si può dire del ciclismo, ma si
   lavora di più di sudore su un FreeCross. L'ellittica è molto meno efficiente di una bici, che
   è grandioso per fare fitness perché devi impegnarti di più per arrivare ovunque (in tal
   senso, troverete che è possibile utilizzare tutte le otto marce del Freecross anche su
   colline relativamente piccole).
 
   Naturalmente c'è in rovescio della medaglia: se cerchi essenzialmente la velocità, il
   FreeCross non è tuo amico. Il miei tempi come pendolare sono raddoppiati.

   I guidatori tendevano a starmi alla larga, che è stato un cambiamento positivo - autisti di
   bus e camion sembrano invece spesso in missione per uccidere i viaggiatori su pedali.  
   Ma se essere più visibili ha i suoi aspetti positivi, ha certamente anche aspetti negativi.
 
Non potevo credere allÙattenzione che ricevevo. I pedoni si fermano in mezzo alla strada, a bocca aperta.
I bambini letteralmente mi hanno inseguito per strada. Fumatori fuori dai pub gridavano ai loro amici di venire e guardare.
Un autista si quasi schiantato dopo aver allungando la testa fuori dal finestrino  per avere una visuale migliore.
Due uomini, anche loro su furgone si sono fermati e scesi per scattare una foto. In verità, le maniere britanniche non sono più quelle di un tempo.

Al lavoro, il FreeCross era certamente un argomento di conversazione. Il consueto goffo silenzio nell'ascensore era pieno di domande.
Mi è stato fatto l'invito a comparire sul podcast del Guardian. I più stretti collaboratori si precipitarono a dare uno sguardo - e poi andare a riferire.
Alcuni era come se fossero nati per il FreeCross, altri hanno dovuto essere interrotti nei loro vaneggiamenti per la loro sicurezza.


Giovedì: la tregua

Avevo previsto di usare il FreeCross per andare alla mia lezione di formazione di korfball, ma la pioggia era così torrenziale che è stata sospesa.
Dopo la dura prova del pendolarismo, devo ammettere che ero sollevata.
 

Venerdi: le foto

Ho rischiato la vita e la salute cercando di ottenere lo scatto perfetto del FreeCross, sulla strada al ritorno dall'ufficio. Non c'era più motivo di imbarazzo per resistere a vari colleghi e mi divertiva vederli appostati mentre io schivavo gli autobus, per non parlare dei passanti che ora vedevano una bici strana e una grande fotocamera inseguirla. Questa settimana non poteva essere più veloce.


Sabato: la restituzione

Fai attenzione a ciò che desideri. Nel fine settimana ho lussato la spalla in un incidente con il kayak, e quella fu la fine della mia esperienza FreeCross. Il mio ragazzo l'ha restituito un giorno in anticipo, preferendo spingerlo un'ora e mezza piuttosto che rischiare di guidarlo. E 'solo per dimostrare che il Freecross non è per tutti.


Il verdetto

A meno che non vivete in una villa nella campagna verdeggiante, probabilmente non vale la pena di avere un vostro proprio FreeCross.
E' estremamente pesante e non proprio pratico per gli spostamenti quotidiani – le partenze in salita sono particolarmente difficili. Se, invece, vi trovate a passare in una palestra che ha a disposizione il FreeCross e avete voglia di fare esercizio, è un ottimo modo per trascorrere un'ora.
Afferra un amico e portalo al parco.

Se state pedalando in giro su un FreeCross, soprattutto da soli, aspettatevi un sacco di attenzione. Potreste aver bisogno di essere abbastanza a prova di imbarazzo, ma tenete la testa alta e pompate con braccia e gambe. Chi pedalava sui primi prototipi di bicicletta probabilmente si sentiva così, e guardate quanta strada ha fatto la bicicletta ...
 



   
  

Mentre io scendevo veloce attraverso il parco sul mio funky FreeCross, una passante lo riassume perfettamente: "sei malato, uomo!"

Nel mercato del fitness invaso dovunque da gadget abbaglianti, il FreeCross è davvero qualcosa di speciale.
E 'un incrocio tra una tradizionale ellittica statica / stepper e una bicicletta, il che significa che è possibile sfuggire ai confini della palestra e mettersi in forma mentre si è fuori all'Ùaperto. Ma quelle che rende veramente unico il FreeCross è la sua bellezza.
Lo si guarda e si ha solo voglia di saltarci su - dopo che l'hai baciato tutto intorno !

   Ottenere la loro attenzione ... gli spettatori sono stupiti dal FreeCross.

   Per farlo spostare, pompi le gambe come se fossi su una ellittica standard / stepper e trattieni le manopole
   dei 2 manubri. Per guidare, inclini il corpo delicatamente e, leggera come una piuma, la macchina risponde
   immediatamente. Dopo una breve prova alla filiale Clapham Common delle palestre Soho nel sud di
   Londra, sono stato lasciato libero di usarlo nel mondo esterno.

   E i due minuti di movimento sulle strade erano ben diversi, con le brusche frenate degli autobus e i pedoni
   che saltavano in mezzo alla strada, che mi hanno fatto proprio testare gli efficaci freni del FreeCross.
   Ma quando ho percorso uno spazio verde e sono stato in grado di scatenarmi, mi è assolutamente
   piaciuto. Scalando le 8 marce del FreeCross con il cambio al manubrio, ho avuto un po' di velocità.
 
   Lo sterzo è molto più facile di quanto mi aspettassi ed evitare il flusso senza fine delle mamme con
   passeggini è stato un gioco da ragazzi. Ti fa fare anche molto allenamento. Testa davvero i quadricipiti e
   polpacci, ma il movimento delle braccia si sente anche sulla parte superiore del corpo.
   Dopo mezz'ora, ero distrutto ed è stata una grande forma di allenamento prima di una mezza maratona.

   Non è tutto perfetto, però. Hai davvero bisogno di essere su un percorso per esprimere la maggior parte
   delle potenzialità di FreeCross. Anche correre su erba tagliata troppo bassa genera sollecitazioni ed ero
   preoccupato che passando sopra le radici degli alberi di piccole dimensioni potessi danneggiarlo.

Trovare una giusta velocità per i dossi è difficile, ma si deve trovare, a meno che il suono di raschiatura metallica sia musica per le tue orecchie.
Non che sia successo, ovviamente ...
Mentre mi sono divertito completamente al parco, io non ne consiglierei l'utilizzo all'interno delle città. Se si è agli inizi ce n'è abbastanza da pensare con la direzione, il pompaggio con i piedi, la frenata e il cambio di marcia. Ad essere sinceri portarlo su strada è piuttosto pericoloso.

Superare le barriere e entrare nei parchi può non essere sempre facile. Anche se il FreeCross è ragionevolmente facile da manovrare, è sicuramente più ingombrante di una bici. In alcune occasioni ho dovuto scendere e guidarlo nei piccoli spazi.
Ma nel parco, sui sentieri e sotto il sole d'autunno, il FreeCross è divertente e brillante.
E sicuramente batte di distanza un'ellittica da palestra con sguardo fisso nel vuoto.
Ero veramente sconvolto quando sono dovuto tornare.

Quindi esci e lascialo andare, specialmente se sei in cerca di attenzione.
 
Ogni persona a cui sono passato vicino era piena di stupore.
Una ragazza adolescente ha anche gridato: "Oh mio Dio, voglio una di quelle!"
Se devo essere completamente onesto, anchÙio …


 
 
Anche importanti emittenti televisive tedesche e professionisti sportivi hanno testato il Freecross: clicca qua